足球地理学堂:欧国联小国之骑士军团马耳他

欧洲国家联赛本周重燃战火,在D级联赛第3小组进行的一场比赛中,马耳他队客场1-3不敌来自争议地区的代表队科索沃,依然未能拿到自己在欧洲国家联赛的第一场胜利。或许,对于这个小国来说,升级是一种奢望,球迷更期待的是自己的第一场胜利。那么,这个马耳他究竟是一个怎样的国家,他们的足球在欧洲和世界究竟处于一个怎样的地位,今天的足球地理学堂,就让我们一起走进这个国家。

马耳他共和国,简称马耳他,是一个位于地中海中心的一个岛国。该国毗邻意大利,距离意大利南部的西西里岛有90公里,南部与突尼斯和利比亚隔海相望,是欧非重要的中转站。因此,在历史上,马耳他成为了重要的商贸重镇,因商贸而繁荣。

由于该国的地理位置十分重要,位于地中海的中心地带,因此,在军事史上,马耳他成为了兵家必争之地。

马耳他的国土面积仅有316平方公里,相当于18个澳门特别行政区大小。马耳他全国由马耳他岛、戈佐岛、科米诺、康米诺托和费尔夫拉岛五个小岛组成,人口44万(2016年数据),居民以马尔他语为国语,由于该国曾经是英国的殖民地,且该国现在依然是英联邦成员,因此,英语在马耳他也十分普遍。

马耳他由于受副热带高压带和盛行西风带的交替控制,因此,马耳他的气候为地中海气候。它表现为冬季温和多雨,夏季炎热干燥。

马耳他位于地中海的中心地带,地中海气候,四季温和。它地处地中海中心地带,战略地位十分重要,因此,在历史上,腓尼基人、希腊人、罗马人、拜占庭人、阿拉伯人、诺曼人、法国人和英国人都在这里留下了自己的痕迹,为这里带来了丰富的人文历史遗产。温和的气候、悠久的历史以及丰富的人文遗迹,给这里带来了众多旅游资源。2015年《孤独星球》杂志中,马耳他就被列入了前五位。

它优美的风景,也吸引了众多社会名流来这里度假。布拉德-皮特和安吉丽娜-朱莉夫妇就曾经把这里作为自己度蜜月的地方。球星兼时尚界的宠儿贝克汉姆,也非常喜欢这里。在自传中,贝克汉姆就表达了对这里的喜爱。

因为它优美的风景和独特的人文历史遗迹,也吸引了众多来自世界各地的著名导演。很多导演都在这里取景,拍出了众多大家耳熟能详的电影。因此,这里被称为地中海的好莱坞。在众多作品中,《权力的游戏》,也把这里当成了自己的取景地。接下来,我们就跟着《权力的游戏》,一起来了解这个美丽的国度。

《权力的游戏》,改编自美国著名作家乔治-马丁的小说《冰与火的传奇》,它是一部中世纪史诗奇幻题材的小说和电视剧。这部享誉世界的美剧,曾经在西班牙、克罗地亚、冰岛、英国的北爱尔兰地区和马耳他几个地区取景拍摄。其中,马耳他,是《权力的游戏》的重要取景地之一。《权力的游戏》的热播,让马耳他这个弹丸小国走向了世界。接下来,我们走进马耳他,寻找“权力的游戏”的代表取景地。

蓝窗,是马耳他三蓝之一(另外的是蓝湖,蓝洞),位于马耳他的第二大岛戈佐岛,是一个由石灰岩和大海形成的一道天然拱门。透过“蓝窗”,可以看到如此的海天一色。

在《权力的游戏》中第一季中,蓝窗是丹妮莉丝举办婚礼的地方。但是,由于受天气的影响,这个蓝窗在2017年3月被海浪打翻,从此,马耳他三蓝只剩下了两个。蓝窗,却只能通过影视来寻找了。

姆迪纳是一座比首都瓦莱塔更古老的古城。在《权力的游戏》的导演没有找到克罗地亚的杜布罗夫尼克,即历史名城拉古萨之前,这里就成了君临城的取景地。

姆迪纳,位于马耳他的主岛马耳他岛的的中部,又叫麦地那、穆迪纳。在阿拉伯语的意思是城堡。在圣约翰骑士团到来之前,姆迪纳城就已经建立,在罗马人、阿拉伯人和诺曼人统治时期,它都作为马耳他的首府而存在。当圣约翰骑士团到来的时候,由于骑士团已有战船,需要靠海建都,因此,沿海地区的瓦莱塔(为纪念圣约翰骑士团的首领瓦莱特命名)取代姆迪纳,成为了马耳他的首府,也就是今天的马耳他首都。

姆迪纳,又被称为寂静之城。虽然它的名字来源于阿拉伯语,但是,如今,这里没有已经看不到任何阿拉伯特色。它是欧洲保留最好的中世纪和文艺复兴的城堡之一。古城内大大小小的教堂、修道院和广场正是对那段时间的述说。

卡尔卡拉,位于马耳他的东南部,是马耳他的一个重要的海防基地。在这里,里卡索利堡是最具代表性的军事要塞。里卡索利堡建于17世纪末,是骑士团所建。

除了以上三个之外,《权力的游戏》在这里还留下了众多的痕迹。在蒙诺岛的蒙诺要塞,老狼王奈德被杀,狼族从此没落;总统的官邸圣安东宫,成为了首相塔和御花园;在最高点丁利悬崖,卓戈在这里殒命…….

说完了马耳他,我们最后来聊聊马耳他足球。与世界很多国家和地区一样,足球也是备受马耳他人喜欢的体育运动。然而,马耳他足球运动,在欧洲还是世界,都是一支鱼腩球队。在最新一期的国际足联的排名中,马耳他位于世界第183位,仅仅比中国澳门代表队高出一位。

由于实力的影响,至今为止,马耳他队从未参加过欧洲杯和世界杯的决赛圈的比赛。由于欧洲地区强手如云,因此,马耳他在预选赛中,总是扮演着陪太子读书的角色,他们总是提前几轮就早早地告别了欧洲杯和世界杯的正赛。

由于国家队战绩糟糕造成了国内联赛球市低迷。由于球市的低迷,很多职业球员的工资很低。因此,马耳他国内的假球泛滥。假球的泛滥成为了制约马耳他足球发展的一道天堑。马耳他国家队的假球丑闻,早在2008年欧洲杯预选赛就被爆料。2007年6月,马耳他客场挑战挪威,比赛最后18分钟,马耳他连丢3球,以0-4惨败挪威。根据知情人士透露,多名马耳他国脚在本场比赛踢假球,随后,欧足联介入调查,并对涉嫌参与假球的三名马耳他国脚提出指控,其中两人因证据不足而被宣判无罪,而第73分钟替补出场的凯文-萨姆特,因为假球被欧足联开出了禁赛10年(从2012-2022)的罚单。

然而,欧足联的处罚,并未遏制假球在马耳他的蔓延。根据马耳他媒体的报道,2017年,马耳他国内足球的假球报道就不下十起。更糟糕的是,假球从成年队也逐渐蔓延到了青年队。根据欧足联的消息,在2016-2017赛季的欧洲联赛预选赛中,由多达7名马耳他U21的球员被指控收受贿赂踢假球。2018年4月,欧足联对其中的4名涉嫌踢假球的马耳他U21球员开出了禁赛1-2年的罚单,此外,还有两名球员被终身禁赛。对于马耳他足球来说,要想实现足球的健康发展,或许根除假球才是第一要义。对于这个国家来说,根除假球的土壤注定是一个任重道远的历程。

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